La voz humana

La producción de la voz humana se llama fonación. La fonación se produce en el aparato fonador. Mira el gráfico El aparato fonador 1 para contestar las preguntas:

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Figura 2 El aparato fonador [1]

Preguntas

  1. ¿Qué significa “cavidad”?
  2. ¿Cuáles son las tres cavidades del aparto fonador?
  3. ¿Qué significan los prefijos infra- y supra-?
  4. ¿Cuál es la fuente del aire o de la energía aérea? O sea, ¿de dónde sale?
  5. ¿Por qué tubo sube el aire de la cavidad infraglótica a la glótica?
  6. La cavidad glótica tiene un solo órgano. ¿Cómo se llama? ¿Cómo se llama en inglés?
  7. ¿Qué función tiene el aparato fonador además de la fonación?
  8. ¿Es la fonación la función primaria o secundaria del aparato fonador? ¿Por qué?

Las cavidades infra- y supraglóticas

La cavidad infraglótica es donde se almacena el aire que fluye desde los pulmones hasta la boca para convertirse en el habla. Tiene poco interés para el estudio de la pronunciación porque no interviene en la transformación de aire a habla. No voy a decir mucho más de lo que se deduce del gráfico El aparato fonador 1.

En cambio, la cavidad supraglótica es fundamental para la transformación de aire a habla. Es tan importante que la mayoría del curso se dedica a ella. Sin embargo, es complicada y prefiero empezar con algo que es un poco más sencillo, a saber, la cavidad glótica.

¿Cómo nace la voz en la cavidad glótica?

La cavidad glótica contiene un solo órgano relevante para el habla, la laringe. Es un tipo de caja cartilaginosa situada al final de la tráquea. Protege y sirve de soporte de dos labios membranosos que se llaman correctamente pliegues vocales, pero que se conocen corrientemente como cuerdas vocales, por la creencia falsa de que tengan forma de cuerda. [2]

Si me cortaras la cabeza y me miraras por la garganta, verías algo como lo siguiente:

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Figura 3 Las cuerdas vocales abiertas y cerradas. Gráfico del autor.

El gráfico trata de ilustrar la capacidad de las cuerdas vocales por abrir y cerrar. Cuando se abren, revelan un hueco triangular que recibe el nombre de glotis y el aire sale libremente de los pulmones para permitir la espiración. Cuando se cierran, pueden vibrar o no, produciendo la voz.

¿Cómo se mide una vibración?

Las cuerdas vocales no tienen forma de cuerda, pero sí que vibran como una. La vibración de una cuerda fija en los dos extremos, como la cuerda de una guitarra, se puede esquematizar de la forma siguiente:

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Figura 4 La vibración de una cuerda y su correspondencia a una onda seno. Gráfico del autor.

Por hacer

rehacer gráfico para que las fases de la cuerda corresponden a las fases de la onda

A medida de que la cuerda se desplaza a la derecha, comprime el aire aumentando su presión. Cuando llegue a su extensión máxima, vuelve a la izquierda y su ‘ausencia’ crea un vacío que enrarece el aire, disminuyendo su presión. Después vuelve a desplazarse a la derecha y el ciclo se repite hasta que la cuerda pierda energía. Los altibajos de la presión del aire se trazan en la curva que hay por debajo de la cuerda que he dibujado como una honda seno.

Un fenómeno periódico como la vibración de una cuerda o la subida y bajada de la presión del aire se mide por el número de veces que ocurre por unidad de tiempo, conocido como su frecuencia. En el Sistema Internacional de Unidades, la medida es el hercio (Hz), que indica veces por segundo. El próximo gráfico compara dos frecuencias:

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Figura 5 Dos hondas con frecuencias distintas. Gráfico del autor, en MATLAB.

La frecuencia fundamental

La vibración de la totalidad de una cuerda es tan importante que tiene un nombre, la frecuencia fundamental, y un apodo, \(F_0\).

La representación de la frecuencia fundamental en Praat

La frecuencia fundamental de una voz se puede ver en Praat pinchando la pestaña Pitch y seleccionando Show pitch. Se abre un segundo gráfico en la ventana de TextGrid MuestrasDialectos como ésta:
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Figura 6 La frecuencia fundamental de las cinco muestras. Captura de pantalla de Praat.

Por la derecha, se ve la escala de gráfico en hercios, que aquí va de 50 Hz a 200 Hz. En el ejemplo, he seleccionado Madrid. En la escala de hercios, Praat calcula la frecuencia fundamental media de la selección, lo cual es 108.1 Hz. En la tabla siguiente, he alistado la frecuencia fundamental media de los cinco hablantes:

Tabla 16 Promedio de \(F_0\) de las cinco muestras
Muestra Hz
Madrid 108
México DF 139
Bogotá 141
Cartagena 151
Santiago 123

Cuanto más bajo el promedio, más bajo suena el tono de la voz del hablante. ¿Estás de acuerdo que el hablante de Madrid tiene el tono de la voz más bajo y el de Cartagena lo tiene más alto?

Práctica con la identificación de tonos

La frecuencia fundamental es la base acústica de la entonación. Para ayudarte a aprender la entonación del español alteño, quiero que hagas los ejercicios de entrenamiento del oído que hay aquí: Ear training. Emplean cuatro tonos, un alto y otro bajo, tanto como uno ascendente y otro descendente. Los he puesto en una secuencia en una ventana de Praat:

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Figura 7 Los cuatro tonos empleados en el “Ear Training” de Sp_ToBI.

Fuente: Captura de pantalla de Praat

Los ejercicios de entrenamiento del oído te enseñan a reconocer estos cuatro tonos solos y en varios contextos. Como verás más adelante, la entonación del español los combina de varios modos.

Múltiplos de la frecuencia fundamental

El gráfico La vibración de una cuerda y su correspondencia a una onda seno. Gráfico del autor. ilustra la vibración de una cuerda en su totalidad, pero resulta que una cuerda puede vibrar por partes, como en el dibujo siguiente:

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Figura 8 Una cuerda que vibra por mitades. Gráfico del autor.

Cada mitad vibra el doble de rápido que la cuerda entera. Además las dos mitades de cada mitad pueden vibrar también, produciendo una frecuencia que es cuatro veces más rápida que la fundamental. Y así sucesivamente, doblando la frecuencia cada vez.

Oímos todas estas frecuencias simultáneamente, un proceso que se llama superposición, más o menos como se ve en este diagrama:

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Figura 9 Dos vibraciones y frecuencias superpuestas. Gráfico del autor.

Las cuerdas vocales también crean una multitud de frecuencias superpuestas que son múltiplos de la frecuencia fundamental, pero de momento sólo nos interesa la fundamental.

La representación de múltiplos de la frecuencia fundamental en Praat

Powerpoint y podcast

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Los fonos del español

Notas de pie

[1]De 1. El aparato fonador
[2]Véase el artículo Cuerdas vocales de Wikipedia.

Última redacción 04 de noviembre de 2017